En tant que citoyens ou acteurs des territoires nous sommes de plus en plus fréquemment interpellés pour participer à l’élaboration, à la mise en œuvre ou à l’évaluation des politiques publiques. Être membre d’un conseil de quartier, contribuer au « Grand débat national », assister à une réunion publique sur le plan local d’urbanisme ou répondre à un questionnaire en ligne sur une directive européenne : les modalités et les pratiques de participation du public sont nombreuses et variées.

La gestion de l’eau et le développement territorial n’échappent pas à cette tendance. De plus en plus de gestionnaires territoriaux (techniciens, ingénieurs, chargés de mission, directeurs de syndicats, conservateurs, etc.) mettent en place des démarches participatives dans le cadre de projets, plans ou programmes. Pour certains, l’objectif est de recueillir des propositions des habitants et d’être à l’écoute des usagers. Pour d’autres il s’agit de créer du dialogue et de trouver un consensus sur un territoire pétri de tensions. Pour d’autres encore, l’ambition est de faire accepter un projet et de respecter les obligations règlementaires en termes de participation citoyenne.

Ce numéro thématique ambitionne de rendre compte de la diversité des pratiques et des méthodes employées pour faire participer les différents acteurs, dont les citoyens, à la gestion de l’eau et des territoires.
Pour cela, nous vous proposons trois entrées de lecture.

Une entrée thématique

Si vous vous intéressez à la participation dans un champ spécifique de la gestion de l’eau ou du développement territorial :

Une entrée thématique 

Une entrée méthodologique

Si vous souhaitez explorer les approches participatives mobilisables pour associer différents acteurs à la prise de décisions relatives à la gestion de l’eau et au développement territorial :

Une entrée méthodologique 

Une entrée géographique

Si vous vous intéressez à une zone géographique particulière ou si vous souhaitez au contraire aller voir ce qui se fait ailleurs :

Une entrée géographique 

Trois précisions méritent d’être mentionnées avant que vous n’entamiez la lecture et afin que vous compreniez qui sont les auteurs et de quels points de vue ils parlent. La première est que ce numéro thématique aborde à la fois la participation des citoyens et celle des parties prenantes (représentants d’associations, d’administrations, d’entreprises privées, etc.). La seconde est que les articles de ce numéro abordent presque exclusivement des démarches participatives qui viennent en appui à des politiques publiques. Les démarches participatives spontanées, ascendantes (bottom-up) ou contestataires (ex. : zones à défendre, mobilisations associatives, etc.) ne sont pas abordées ici. La raison principale est que la plupart des auteurs sont soit des chercheurs qui viennent en appui aux politiques publiques, soit des acteurs du secteur public. Nous parlons donc de ce que nous connaissons le mieux.

Enfin, la plupart des méthodes participatives présentées dans ce numéro thématique sont issues d’une approche développée depuis 2003 par des chercheurs INRAE et CIRAD de l'unité mixte de recherche « Gestion de l'eau, acteurs et usages » (UMR G-EAU). Cette approche s’intitule COOPLAGE (acronyme de « Coupler des Outils Ouverts et Participatifs pour Laisser les Acteurs s’adapter pour la Gestion de l’Environnement »). Cette approche a été mise en place sur de nombreux territoires en France et à l’international afin d’accompagner la conception, la mise en œuvre et l’évaluation de démarches participatives dans la décision publique. Centrées initialement sur la gestion de l'eau dans les territoires, ces expériences se sont étendues à des questions plus large autour du développement durable, de la pauvreté, de l’aménagement du territoire, de la gouvernance, et des transitions. Elles ont été mises en place avec des gouvernements, des institutions gestionnaires de milieux, des organisations non gouvernementales, des agences publiques, des groupes citoyens, des bureaux d'étude et d'autres chercheurs. En tant que telles, ces méthodes et expériences reflètent en elles-mêmes la diversité des pratiques participatives dans la gestion de l’eau et des territoires. Tout au long du numéro, l’approche COOPLAAGE est discutée, critiquée et mise en perspective par des témoignages d’acteurs de terrain et l’ouverture à d’autres approches participatives.

Nous espérons que la lecture de ce numéro thématique pourra appuyer vos pratiques et attiser votre curiosité.

Bonne lecture et bonne participation !

Pour citer cet article :

Référence électronique :
HASSENFORDER, Emeline ; FERRAND, Nils, Des démarches participatives pour penser ensemble la gestion de l’eau et des territoires – Introduction, Revue Science Eaux & Territoires, Des démarches participatives pour penser ensemble la gestion de l’eau et des territoires, numéro 35, 2021, p. 3-5, 17/06/2021. Disponible en ligne sur <URL : http://www.set-revue.fr/des-demarches-participatives-pour-penser-ensemble-la-gestion-de-leau-et-des-territoires-introduction> (consulté le 22/10/2021), DOI : 10.14758/set-revue.2021.1.01.

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